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美利坚合众国前两大有线TV集团或将放任并购

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美利坚合众国前两大有线TV集团或将放任并购

康卡斯特与时代华纳有线的一种可能让步方式就是,在并购交易结束之后,将整合后公司的约3000多万客户剥离出去。这两家公司此前已经同意与美国有线电视及宽带通信服务提供商Charter通信公司达成协议,即在双方的并购交易完成之后,将旗下服务390万客户的系统出售或剥离给Charter通信公司。

一天前,康卡斯特高管会见了美国司法部监管者,讨论这一并购。本周三,美国联邦通信委员会也向各委员介绍了关于这笔收购的意见。

4月19日,本周五,业界有传闻称,美国司法部反垄断部门力图阻止康卡斯特与时代华纳有线的450亿多美元的并购交易。据知情人士最新透露的消息,康卡斯特和时代华纳有线准备在即将到来的星期三与美国司法部门举行会议,旨在商讨可能的让步事宜,以此解决业界的担忧。据称,包括美国司法部反垄断部门在内的多个部门都担心两大有线巨头之间的合并交易将有损行业间的竞争。

FCC的意见表明,该部门认为,这一并购并不符合公众利益。

此外,对此次并购补救措施商讨会议不利的另一个因素就是康卡斯特在2011年为获得并购NBCUniversal交易许可而作出的让步与承诺。一些熟悉当前评审过程的知情人士透露,美国司法部一直在审查康卡斯特是否完全履行了那些此前的承诺。需要特别指出的是,据知情人士透露的消息,美国司法部正在密切关注康卡斯特在Hulu中的作用,当初,康卡斯特通过收购NBCUniversal交易而成为了Hulu公司的股东之一。当初为了获得收购NBCUniversal交易的审批,康卡斯特同意不在Hulu公司行使管理权,并将成为一个“静默”的合作伙伴。

北京时间4月24日早间消息,彭博社报道称,美国最大的有线电视公司康卡斯特可能放弃以452亿美元收购竞争对手时代华纳有线的交易。监管部门已经暗示,可能将反对这笔交易。

另一个影响的因素就是,早在今年初,美国联邦通信委员会就决定对互联网服务公司施加严格有效的监管措施,从而确保宽带供应商公平对等所有的网络流量。知情人士透露的消息称,如果监管机构要求康卡斯特遵循新“中立”法规,以此让最终的交易成功,那么康卡斯特最终可能会因此放弃这一合并交易。

康卡斯特拒绝对这一消息置评。

目前,美国司法部方面还未就上述事宜发表评论。

监管部门对于美国前两大有线电视公司的合并感到担忧。如果这一合并完成,那么美国将诞生一家拥有3000万用户的付费电视巨头。这将给视频内容的分发产生巨大影响,并可能给通过宽带网络提供服务的流媒体视频公司,例如Netflix,造成不利影响。

负责评估反垄断担忧的美国司法部和决定并购交易是否符合公众利益的美国联邦通信委员会,即将对康卡斯特与时代华纳有线之间的并购交易达成最终的关键性的审查意见。对可能的补救措施进行的商讨可能也表明,这两家机构目前还没有对两大有线巨头之间的合并交易出台正式或最终的意见。不过,这次会晤可能还是诸多磋商的开始,目前还不清楚这两家公司是否会作出让步以达到监管机构的要求。

在通信行业,美国司法部和FCC会协同进行监管。司法部主要从反垄断角度进行评估,而FCC则关注并购是否损害公众利益。

知情人士声称,这一会晤将是两大有线巨头首次与监管机构之间的促膝长谈,以此具体讨论可能的挽救措施。事实上,自从康卡斯特宣布将以452亿美元收购时代华纳有线以来,时间已过去了14个多月,但这一交易目前却面临着美国监管机构的阻挠。知情人士透露,美国司法部和美国联邦通信委员会都担忧,两大有线巨头合并后的公司将会在互联网宽带市场拥有过大的影响力,从而给新合并的这家大公司在与其它电视有线公司和提供网络视频内容的市场新起公司竞争中带来不公司的竞争优势。

过去几周有传闻称,美国司法部官员对这笔交易感到担忧,并考虑起诉康卡斯特以阻止这笔交易。消息人士称,本周三,FCC也表达了对这笔交易的担忧,并建议各委员考虑将并购方案提交给行政法法官评估。

据彭博通讯社周五援引知情人士的消息,称美国司法部的反垄断部门的检察官们倾向于阻止这样的并购交易。据称,检察官们最快将于本周提交他们的建议。由美国司法部提交的这些建议将标志着相关最终决策进程的开始。美国司法部的一些高级官员将最终决定是否给康卡斯特与时代华纳有线之间的并购交易提出挑战。

报道称,康卡斯特最早将于本周五宣布这一决定。

康卡斯特此前曾表示,与时代华纳有线的并购符合公众利益。由于康卡斯特和时代华纳有线并没有在任何宽带和电视市场展开直接竞争,因此这一并购也并不存在垄断的问题。

即使康卡斯特和时代华纳有线仍有机会解释,为何它们认为这笔并购符合公众利益,但它们很可能已经感受到了强烈的反对意见。不过,FCC的意见仍不是该部门的最终决定。FCC的工作人员会对交易进行分析并提交报告,委员会的5名委员将投票做出最终决定。

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